Als ik later groot ben…

108

Sepp was met zijn vader en moeder naar het circus geweest, wat een fijne middag had hij daar gehad. Later, als hij groot was, wilde hij ook in een circus werken. Misschien kon hij acrobaat worden. “Dan moet je heel hard oefenen jongen,” had zijn vader gezegd, dus dat deed Sepp. Elke dag als hij uit school kwam oefende hij.
Sepp ging over van het tweede leerjaar / groep vier naar het derde leerjaar / groep vijf en toen naar het vierde leerjaar / groep zes.

Op een dag was het circus weer in de stad. Sepp vond zichzelf goed genoeg en ging naar de directeur. Hij vroeg of hij, als acrobaat, in het circus mocht komen werken.
“Je bent te klein,” zei de circusdirecteur.
“Nee hoor,” zei Sepp. “Ik ben groot. Kijk maar.” Hij ging op zijn tenen staan en maakte zich zo lang mogelijk. “En ik ben al bijna klaar met school.”
“Je bent te klein,” zei de circusdirecteur nog eens. “Kom over een paar jaar maar terug.”
Teleurgesteld ging Sepp terug naar huis.

Toen hij twaalf was, ging hij weer naar de circusdirecteur. “Mag ik nu wel in uw circus komen werken?” vroeg hij.
“Je bent nog steeds te klein,” zei de directeur.
“Nee hoor,” zei Sepp. “Ik ben veel groter dan eerst en bovendien kan ik knappe kunstjes.”
“Mmm,” zei de directeur. “Kun je de einarmer?”
“Wat is dat?” vroeg Sepp.
“Handstand op één hand.”
“Nee, dat kan ik niet,” zei Sepp, “maar ik kan wel handstand op twee handen. En radslag.”
“Dat is niet bijzonder genoeg voor ons publiek,” zei de directeur. “De freikopf, kun je die?”
“Wat is dat?”
“Op je hoofd staan, zonder steun van je handen.”
“Nee, ik kan wel op mijn hoofd staan, maar niet zonder handen.” Sepp ging steeds zachter praten.
“En de handstandsalto? Een salto die vanuit handstand gemaakt wordt en waarbij je ook weer op je handen terecht komt?”
“Nee,” zei Sepp bedremmeld.
“Welke kunstjes kun jij dan?”
“Ik kan een koprol maken / koppeltje duiken,” zei Sepp. “Voorover en achterover. Vijf keer achter elkaar.”
“Dat kunnen mijn acrobaten ook,” zei de circusdirecteur.
“En opzij,” zei Sepp. “Ik kan ook opzij een koprol maken / koppeltje duiken.” Sepp had geen flauw idee hoe hij het opzij moest doen, maar hij had wel in de gaten dat de directeur iets bijzonders van hem verwachtte.
“Goed,” zei de directeur. “Je mag vanavond meedoen.”

Sepp kreeg de avond van de voorstelling een prachtig glimmend acrobatenpak aan. Dat had de kleermaakster van het circus vliegensvlug voor hem gemaakt. Hij kreeg ook mooie zilveren acrobatenschoenen. Die waren een beetje te groot, maar ze hadden geen schoenen in Sepps maat. Toen het tijd was voor zijn optreden kondigde de circusdirecteur trots aan: “Dames en heren, jongens en meisjes, hooggeëerd publiek, vandaag hebben wij voor u een primeur. Sepp, onze jongste acrobaat, gaat voor u… een zijwaartse koprol doen.”
Het publiek lachte. Sepp struikelde van de zenuwen over zijn te grote, zilveren schoenen. Het publiek lachte nog harder en toen hij probeerde zijwaarts een koprol te doen / koppeltje te duiken schaterden de mensen het uit. Sepp schaamde zich een beetje en deed vlug alle andere kunstjes die hij kende. Voorover koprol / koppeltje duiken. En achterover. Handstand deed hij ook. Maar toen hij een hand weghaalde, omdat hij ook wel eens de einarmer wilde proberen, viel hij met een smak op de grond. Toch applaudisseerde het publiek toen hij wegliep. Nu moest hij buigen, dat hoorde zo, dat wist Sepp. Omdat hij buigend naar achteren liep en niet goed oplette, struikelde hij over de pisterand en belandde op schoot bij een dikke mevrouw op de eerste rij. De mensen proestten het uit en klapten nog harder.

Na afloop van de voorstelling moest Sepp bij de circusdirecteur komen.
“Het spijt me,” zei hij tegen de directeur, “ik begrijp nu dat ik nog een beetje moet oefenen.”
“Ik weet niet of je ooit een goede acrobaat wordt,” zei de circusdirecteur, “maar als clown kun je meteen aan de slag.”
“Clown? Mag ik clown worden in uw circus?”
“Ja jongen, als clown kunnen we je goed gebruiken.”
Sepp kreeg een rode neus en nog grotere zilveren schoenen en was dolgelukkig. Eindelijk kon hij doen wat hij zo graag wilde: werken in het circus.

Reageer!